Licht am Horizont

Wie Fashion Leben verändern kann

Text: Galia Loupan, Photos: Rachel Seidum, Adaption: Lola Kossack

In Ghana und Kenia ändert ein unerwarteter Engel das Leben junger Mädchen in Armut: die Mode. Das Programm „Fashion Expressions: the Stories she Wears“, geschaffen von UNFPA und der Prada Gruppe, bietet gefährdeten jungen Frauen mit wenigen Zukunftsaussichten und einer hohen Gefährdung Opfer von Gewalt zu werden die Chance, eine Ausbildung zu erhalten, Fähigkeiten zu nutzen und dadurch sich selbst zu versorgen sowie ihr volles Potenzial zu entfalten. Wir sind nach Ghana gereist, um drei dieser Mädchen zu treffen und herauszufinden, wie Mode tatsächlich Leben verändern kann.

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An einem schwülwarmen, bedeckten Tag in Accra, als wir die Stufen zum Atelier der berühmten ghanaischen Marke Poqua Poqu hochsteigen, werden wir von der jungen Auszubildenden Pamela Afatsawo empfangen. Mit ihrem schüchternen Lächeln und ihrer offenen Art begrüßt sie uns. Sie trägt ein wunderschönes, fließendes Kleid, das sie selbst gemacht hat, elegante Kitten-Heels und einen langen Bob. Während sie ihre Entwürfe bei ihrem ersten internationalen Modeshooting präsentiert, erklärt sie: „Das hat mein Leben verändert. Schaut mich an, wo ich herkomme. Es gab keine Hoffnung, keine Ambitionen. Ich habe meine Mutter verloren, gerade als ich 2018 mit der Schule fertig wurde. Danach gab es niemanden mehr, der mich unterstützte, obwohl ich schon immer eine Leidenschaft für Mode hatte. Deshalb war das Finden des Fashion Expressions-Projekts eine so lebensverändernde Erfahrung.“

Wie Mariarosa Cutilo, Leiterin der Abteilung für strategische Partnerschaften bei UNFPA, erklärt: „Wir wollten ein Programm entwerfen, das UNFPAs Mandat – reproduktive Gesundheit unter gefährdeten Bevölkerungsgruppen – und die Führungsrolle der Prada-Gruppe in der Mode zusammenbringt. Um gefährdete Frauen und Mädchen durch Mode zu stärken.“

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Das Poqua Poqu-Atelier befindet sich in einem großen Raum, gefüllt mit Näh- und Schneidestationen, bunter, kunstvoller Kleidung, die an den Wänden hängt. Es ist ein beliebtes, von Frauen geführtes Modehaus. Tragischerweise war die Gründerin und Chefdesignerin Pokua Poku-Mouhtiseb kürzlich bei der Geburt ihres Kindes verstorben und ließ Pamela eine weitere Mutterfigur in ihrem Leben betrauern. Wie in vielen Ländern der Region leidet auch Ghana unter den Auswirkungen des Braindrains, der Auswanderung qualifizierter medizinischer Fachkräfte wie Hebammen nach Europa oder Amerika, was bedeutet, dass selbst erfolgreiche, unabhängige Frauen wie Pokua Opfer eines ausgezehrten medizinischen Systems werden können. Sie war von ihrem gesamten Team sehr geliebt, und unter der Aufregung des Tages liegt eine Traurigkeit. Wie ihr Ehemann Rida erklärt: „Pokua war eine wundervolle Seele. Sie hat immer an sich als Frau geglaubt, sie wollte junge Frauen motivieren, um sicherzustellen, dass sie das Potential haben, ihren Familien Essen auf den Tisch zu bringen.“

Der Weg vom ländlichen Ghana in die Großstadt Accra birgt viele Gefahren

Das ist die Begründung hinter dem Fashion Expressions Programm. Emmily Naphambo, stellvertretende Vertreterin des UNFPA-Büros in Ghana, fügt hinzu: „Unser Auftrag lautet, niemanden zurückzulassen. Aber diese Mädchen sind die, an die man nicht denkt. Sie sind so hilflos. Manchmal haben sie ihre Eltern verloren, manchmal sind sie Teenager-Mütter geworden, meistens sind sie Opfer verschiedener Arten von Missbrauch. Die meisten von ihnen wandern aus den ländlichen Teilen Ghanas ab und kommen nach Accra, die Großstadt, um Chancen, um Arbeit zu suchen. Und dann finden sie sich in sehr schwierigen Situationen wieder, auf der Straße, auf den Märkten, und versuchen, ihren Lebensunterhalt zu verdienen.“ Sie zeigt auf einer Karte: „Die Nordregion von Ghana, nahe der Grenze zu Burkina Faso, ist der ärmste Teil des Landes. Dort spürt man auch die Auswirkungen des Klimawandels am stärksten: kein Wasser mehr, die Landwirtschaft wird schwierig, oder im Gegenteil, es gibt Sommerüberschwemmungen. Im Norden gibt es auch viel Polygamie. Wenn ein Mädchen die vierte Frau ist, hat der Mann nicht unbedingt die Mittel, um ihre Kinder zu ernähren. Also liegt es an ihr, alternative Wege zu finden, um ihre Kinder zu versorgen.“ Sie erzählt uns von den Bussen voller Mädchen, die die lange Straße von Norden nach Süden entlangfahren, auf der Suche nach Möglichkeiten. Ihre Offenheit, die Tatsache, dass sie allein reisen, macht sie zu Hauptzielen von Menschenhändlern. Und selbst wenn sie die Stadt erreichen, wenn sie niemanden kennen, keinen Anlaufpunkt haben, kann ihre Situation schnell düster und scheinbar aussichtslos werden. Emmily Naphambo bestätigt: „Für die Frauen, die keine Handlungsfähigkeit haben, die nicht ermächtigt sind, ist die Wahrscheinlichkeit, Opfer geschlechtsspezifischer Gewalt zu werden, extrem hoch.“
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Bildung als Mittel zur Emanzipation

Hier kommt International Needs Ghana (INGH) ins Spiel, als ausführender Partner, der die Partnerschaft zwischen der Prada Gruppe und UNFPA unterstützt. Der geschäftsführende Direktor Cromwell Awadey erklärt, wie sich ihr ursprünglicher Zweck, der darin bestand, „die Kinderehe zu beenden, indem jungen Frauen und adoleszenten Frauen eine Wahl gegeben wird“, hin zur Bildung als Mittel zur Emanzipation gewandelt hat. „Armut schafft Ausbeutungsprobleme für die Mädchen. Sie brechen die Schule ab, manchmal nur wegen saisonaler Armut. Für viele Familien bedeutet es, wenn ein Mädchen verheiratet wird oder irgendwie weggeht, einen Mund weniger zu ernähren. Aber den Jungen, den wirst du zur Schule schicken, in der Annahme, dass er produktiver sein wird. Was eigentlich nicht bewiesen ist.“ INGH eröffnete eine Ausbildungsstätte in der Volta-Region, damit junge Frauen, die diese Verlassenheit erfahren haben, ihre Schulbildung abschließen und einen Beruf erlernen können. Dort beginnt das Fashion Expressions Programm: sechs Monate, in denen sie alle Schritte des Modedesigns erlernen – Nähen, Schneiden, Skizzieren, Gestalten…

Am Ende des Programms fand eine Abschlussmodenschau statt, bei der die Studentinnen ihre brandneuen Kenntnisse und ihre verrücktesten, schönsten Ideen präsentierten. Cromwell Awadey erinnert sich: „Weißt du, wir alle haben an ihre Exzellenz geglaubt. Aber die Mädchen haben uns alle überrascht. Sie haben uns stolz gemacht. Es gibt so viele verschwendete Talente wegen fehlender Möglichkeiten. Sie brauchen einfach jemanden, der ihnen hilft. Es besteht ein echter Bedarf, die Frauen zu stärken.“Emmily Naphambo ergänzt: „Wenn sie das Programm abschließen, sind die Mädchen so anders als die Mädchen, die man trifft, wenn man dieses Projekt startet.“ Auf die Frage, ob das Engagement der Prada Gruppe ein Anziehungspunkt für diese verarmten, aber modebewussten Mädchen war, antwortet sie, dass die Modekultur in Ghana sehr lokal sei, die Menschen dort ihren eigenen Stil hätten und Designer wie Poqua Poqu in ihrer eigenen Liga Berühmtheiten seien. Doch als es um den Teil nach dem Abschluss ging, die Suche nach Praktika für diese Mädchen in etablierten Modehäusern, öffnete der Name Prada Türen. Emmily Naphambo strahlt über das ganze Gesicht: „Die Häuser, die die Praktika anbieten können, kennen Prada. Also als wir auf sie zukamen, war ihre Reaktion: ‚Oh mein Gott, wenn Prada an diese Mädchen glaubt, warum sollten wir Ghanaer das nicht tun?‘ Es hat ihnen die Augen geöffnet. Als ich Pokua traf, erzählte sie mir, dass sie beeindruckt war, dass die Prada Gruppe hierherkam, um den Mädchen zu helfen. Und wenn Prada das macht, warum sollte sie es nicht auch tun? Das Projekt weckte bei ghanaischen Modemarken den Wunsch, mehr für die  Mädchen hier im eigenen Land zu tun.“

 

Durchbruch einer Frau in der Herrenmode

Wir spüren die gleiche Begeisterung bei GG Bespoke, einer Herrenmode-Marke, die die Auszubildende Melody Dekator gefördert hat, eine mädchenhafte 29-Jährige mit einem charmanten Zahnlückenlächeln. Eine Seltenheit in der traditionell sehr geschlechtsspezifischen ghanaischen Modewelt, sie entwirft Männermode für sich selbst. „Wenn ich das trage, sage ich der Welt, dass nicht nur Männer das tragen können, was ich trage. Als Frau kann ich mich auch so kleiden und der Welt zeigen, dass Mode sich weiterentwickelt. Weißt du, ich habe erst sehr spät von Fashion Expressions erfahren. Jemand erzählte mir, dass sie Mädchen für eine Modeausbildung suchten. Ich war schon immer an Kleidung interessiert, aber Sie machten das schon lange, bevor sie mich gefunden haben. Als ich also dort ankam, waren sie gerade mit der letzten Person fertig, aber ich bin einfach reingestürmt, und so kam ich ins Programm. Ich war die allerletzte Person, die dazu kam!“ Das ist ihre Energie, eine positive Ausstrahlung, ein Selbstbewusstsein und die Fähigkeit, niemals aufzugeben. Ihre Mentorin, Gifty Ghartey, die Designerin von GG Bespoke, bestätigt: „Sie ist unaufhaltsam. Sie hat immer Energie, egal ob morgens oder abends, ob sie gegessen hat oder nicht, ob sie müde ist oder nicht, ihre Energie ist immer hoch. Die Jungs im Team nennen sie einen Soldaten. Aber sie bringt uns auch so viel Freude, sie ist ein großartiges Teammitglied.“
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Melody hatte es schwer. Sie wurde mit 17 Mutter, wie so viele Mädchen in Ghana. Die nationale Rate für Teenagerschwangerschaften liegt bei 15%, im Norden steigt sie auf 25%. Das sind Mädchen, die dann ihre Dörfer verlassen müssen, ihre Babys bei ihren Müttern zurücklassen, um in die Stadt zu kommen, um zu arbeiten und Geld nach Hause zu schicken. Wenn sie nach Accra kommen, landen viele von ihnen in Makola, dem riesigen, geschäftigen Markt, wo die meisten Leute einkaufen, da Einkaufszentren und Supermärkte nicht wirklich beliebt sind. Beim Durchqueren der Stände, geschubst von Einkäufern und Verkäufern, die zu tun haben und irgendwohin müssen, siehst du junge Mädchen mit Becken auf dem Kopf, die ihre Dienste als Trägerinnen anbieten. Wenn du sie anheuerst, folgen sie dir, während du deine Einkäufe auf ihren Kopf legst. Es ist ein körperlich anstrengender Job mit geringen Aussichten und hoher Verletzungsgefahr und sexuellen Übergriffen. Das ist einer der Orte, an denen International Needs Ghana Mädchen für ihre Ausbildungsprogramme anwirbt.

Einige von ihnen finden Gemeinschaft unter den Trägerinnen und wollen nicht weg. Aber viele ergreifen die Gelegenheit. Cromwell Awadey erinnert sich: „Wir haben nach Motivation gesucht, nach denen, die bereit waren, die Zeit hatten und in der Modebranche sein wollten. Sobald sie sich beworben hatten, haben wir getestet, ob sie die Fähigkeit hatten, den Kurs zu beenden, denn wir mussten sicher gehen, dass wir so wenig Abbrüche haben wie es geht. Aber Kenntnisse und Verständnis für Mode waren nicht erforderlich, denn das wollten wir ihnen beibringen. Bist du bereit? Bist du dabei? Das war unser Ansatz.“ So erreichten sie eine Abschlussquote von 100% für den Kurs in Ghana.

 

 

3 Fragen an Lorenzo Bertelli, Leiter der CSR-Abteilung der Prada-Gruppe

Wie kann Mode das Leben verändern?

Mode ist ein mächtiges Instrument zur Befähigung von Frauen aus benachteiligten Gemeinschaften, die oft schwierige Lebensumstände erlebt haben. Durch unser Programm ist es gelungen, Mode als Mittel zur wirtschaftlichen Unabhängigkeit einzusetzen. Junge Frauen können nun eigenständig für sich, ihre Zukunft und ihre Familien sorgen. Auf dieses Ergebnis bin ich besonders stolz.

Finden Sie, dass Luxusgruppen eine soziale Verantwortung haben?

Ich glaube, wir tun das Richtige und leisten unseren Beitrag als Organisation. Je mehr Unternehmen sich zusammenschließen, um Programme zu schaffen, die soziale Probleme angehen, desto größer kann unsere Wirkung sein.

Was ist als Nächstes für das Programm Fashion Expressions geplant?

Aufgrund des Erfolgs der ersten Ausgabe wurde das Projekt im September 2023 auf Mexiko ausgeweitet und umfasst 30 Kunsthandwerkerinnen im Bundesstaat Querétaro. Mein Wunsch ist es, diesen Frauen Hoffnung auf eine bessere Zukunft zu geben, indem ich ihnen die notwendigen Werkzeuge gebe, um sich sowohl persönlich als auch beruflich weiterzuentwickeln.

Wiedersehen in Kpeve: Ein neue Anfang durch Mode

Am nächsten Tag beschließen wir, Pamela und Melody nach Kpeve, einem Dorf in der Volta Region in Ghana, zu bringen, wo ihre frühere Klassenkameradin Francisca Emefa Gbedoxo aufgewachsen ist und nach ihrem Praktikum zurückgekehrt ist, um neben dem Haus ihrer Mutter ihren eigenen kleinen Laden zu eröffnen. Eine Art Klassentreffen, da die drei Mädchen sich seit dem Abschluss nicht mehr gesehen hatten. Nach der dreistündigen Fahrt in die Volta Region springen sie aus dem Auto und fallen sich in die Arme, während sie „Fashion Expressions!“ rufen und herumspringen. Francisca ist schüchtern, aber man spürt ihren Entschluss. Ihr kleiner Laden ist innen und außen blau gestrichen, ein Zeugnis für ihren starken ästhetischen Sinn und ihren festen Glauben an ihre Vision. „Dieses Programm hat mein ganzes Leben verändert. Es hat mich emotional und körperlich verändert. Wenn ich mir ein Bild von mir anschaue, als ich anfing, sehe ich aus wie eine andere Person.“

Dieses Gefühl wird von Francisca’s Mutter, die stolz zuschaut, und von Priscilla Tigoe von UNFPA Ghana, die eine Art Begleiterin ist und in Tränen ausbricht, als sie sieht, wie weit sie alle gekommen sind. Als wir zum nahen Fluss gehen, um ein Mode-Shooting mit den drei Mädchen zusammen zu machen, lachen sie, singen, versuchen, nicht zu unbeholfen beim Posieren zu sein, und teilen ihre Träume für die Zukunft. Pamela ruft aus: „Ich will Modedesignerin werden. Ich will die Chance haben, in den größten Modehäusern der Welt zu arbeiten. An all meine Mädels da draußen, die sich schlecht fühlen, weil es keine Hoffnung gibt, lasst mich euch aufklären. Ich war auch dort. Seid einfach bereit, etwas für euch selbst zu tun, und wenn die Gelegenheit endlich kommt, nutzt sie gut und lasst sie nicht verstreichen.“ Sie alle wollen etwas zurückgeben. Francisca schwärmt: „In den nächsten fünf Jahren sehe ich mich als erfolgreiche Modedesignerin, die ihre Kleidung über soziale Medien in der ganzen Welt verkauft. Ich will auch Praktika für die Mädchen in meinem Dorf anbieten, ich will ein Modehaus haben und junge Frauen ausbilden, die sich für Mode interessieren wie ich.“ Sie hat bereits ihre erste Auszubildende, eine junge Mutter, die mit ihrer kleinen Tochter kommt, um von ihr zu lernen. Die Auswirkungen dieses Programms sind unermesslich, da jede junge Frau ein Hoffnungsschimmer für andere gefährdete junge Frauen ist, die lebendige Verkörperung der Tatsache, dass es einen Ausweg aus scheinbar aussichtslosen Situationen geben kann. Als wir gehen, beginnt Francisca zu weinen, überwältigt von der Erkenntnis, dass ihre Entwürfe in den Seiten einer internationalen Modezeitschrift erscheinen werden. Im Auto, während wir zurück in die Stadt fahren, frage ich Melody, woran sie denkt. „Ich wollte schon immer ein Modehaus besitzen, Mädchen ausbilden, um das Beste aus ihnen herauszuholen, Modetechniken zu lernen, damit sie unabhängig sein können. Ich glaube, wenn man einen Mann ausbildet, bildet man ein Individuum aus, aber wenn man eine Frau ausbildet, bildet man die ganze Nation aus.“

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